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Mon père a raconté l’histoire de Malalai à tous ceux qui venaient chez nous. J’ai adoré entendre l’histoire et
les chansons que mon père m’a chantées et la façon dont mon nom flottait au vent quand les gens l’appelaient.
Nous vivions dans le plus bel endroit du monde. Ma vallée, la vallée de Swat, est un paradis
royaume des montagnes, des cascades jaillissantes et des lacs cristallins. BIENVENUE AU PARADIS, dit-il sur un
signe que vous entrez dans la vallée. Autrefois, Swat s’appelait Uddyana, ce qui signifie «jardin». nous
ont des champs de fleurs sauvages, des vergers de fruits délicieux, des mines d’émeraude et des rivières pleines de truites. Gens
appellent souvent Swat la Suisse de l’Est – nous avions même la première station de ski du Pakistan. Les riches
du Pakistan est venu en vacances pour profiter de notre air pur et de nos paysages et de nos festivals soufis de musique et
dansant. Et de nombreux étrangers, que nous appelions tous angrezan – «anglais» – où qu’ils
est venu de. Même la reine d’Angleterre est venue et est restée dans le palais blanc qui a été construit à partir du
même marbre que le Taj Mahal de notre roi, le premier wali de Swat.
Nous avons aussi une histoire spéciale. Aujourd’hui Swat fait partie de la province de Khyber Pakhtunkhwa, ou
KPK, comme beaucoup de Pakistanais l’appellent, mais Swat était autrefois séparé du reste du Pakistan. Nous étions une fois
un état princier, l’un des trois avec les terres voisines de Chitral et Dir. À l’époque coloniale, notre
les rois devaient allégeance aux Britanniques mais gouvernaient leur propre terre. Quand les Britanniques ont donné à l’Inde
l’indépendance en 1947 et l’avons divisé, nous sommes allés avec le Pakistan nouvellement créé mais sommes restés
autonome. Nous avons utilisé la roupie pakistanaise, mais le gouvernement du Pakistan ne pouvait intervenir que sur
police étrangère. Le wali administrait la justice, maintenait la paix entre les tribus en guerre et recueillait
ushur – un impôt de dix pour cent des revenus – avec lequel il a construit des routes, des hôpitaux et des écoles.

était dans un autre pays. Le trajet a duré au moins cinq heures de route sur le col de Malakand, un vaste
bol de montagnes où il y a longtemps nos ancêtres dirigés par un prédicateur appelé Mullah Saidullah (connu
par les Britanniques comme le Mad Fakir) ont combattu les forces britanniques parmi les pics escarpés. Parmi eux,
Winston Churchill, qui a écrit un livre à ce sujet, et nous appelons toujours l’un des pics du piquet de Churchill
même s’il n’était pas très élogieux à propos de notre peuple. Au bout du col se trouve un dôme vert
sanctuaire où les gens jettent des pièces pour remercier de leur arrivée en toute sécurité.
Personne que je connaissais n’était allé à Islamabad. Avant que les troubles n’arrivent, la plupart des gens, comme ma mère, avaient
jamais été en dehors de Swat.
Nous vivions à Mingora, la plus grande ville de la vallée, en fait la seule ville. C’était un petit endroit
mais de nombreuses personnes étaient arrivées des villages environnants, ce qui la rendait sale et bondée. Il a des hôtels,
collèges, un parcours de golf et un célèbre bazar pour acheter nos broderies traditionnelles, pierres précieuses et
tout ce à quoi vous pouvez penser. Le ruisseau Marghazar passe à travers, brun laiteux des sacs en plastique
et les ordures jetées dedans.
Swat juste à l’extérieur de la ville, où les gens pêchaient la truite et que nous avons visité en vacances. Notre maison

Statues bouddhistes ». Près de notre maison se trouvait un champ parsemé de ruines mystérieuses – des statues de lions sur
leurs hanches, leurs colonnes brisées, leurs figures sans tête et, le plus étrange, des centaines de parapluies en pierre.
L’Islam est venu dans notre vallée au XIe siècle lorsque le Sultan Mahmud de Ghazni a envahi
Afghanistan et est devenu notre dirigeant, mais dans les temps anciens, Swat était un royaume bouddhiste. Les bouddhistes
était arrivé ici au deuxième siècle et leurs rois ont régné sur la vallée pendant plus de 500 ans.
Les explorateurs chinois ont écrit des histoires sur la façon dont il y avait 1400 monastères bouddhistes le long des rives de la
River Swat, et le son magique des cloches du temple sonnerait à travers la vallée. Les temples sont
disparu depuis longtemps, mais presque partout où vous allez à Swat, au milieu de toutes les primevères et autres fleurs sauvages, vous

trouver leurs restes. Nous pique-niquions souvent parmi les gravures rupestres d’un gros Bouddha souriant assis en croix-
pattes sur une fleur de lotus. Il y a beaucoup d’histoires que le Seigneur Bouddha lui-même est venu ici parce que c’est un

lieu d’une telle paix, et certaines de ses cendres seraient enterrées dans la vallée dans un stupa géant.
Nos ruines Butkara étaient un endroit magique pour jouer à cache-cache. Une fois des archéologues étrangers
est arrivé pour y travailler et nous a dit que jadis c’était un lieu de pèlerinage, plein de
beaux temples bombés d’or où les rois bouddhistes gisaient. Mon père a écrit un poème, «Le
Reliques de Butkara », qui résume parfaitement comment le temple et la mosquée peuvent coexister:
«Quand la voix de la vérité monte des minarets, / Le Bouddha sourit, / Et la chaîne brisée de
l’histoire se reconnecte. »
Nous vivions à l’ombre des montagnes de l’Hindu Kush, où les hommes allaient tirer bouquetins et dorés
coqs. Notre maison

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